При смене URL страницы Google, Яндекс и остальные поисковые системы, помнят о старых URL (тот же Google может достаточно долго хранить свой PR, когда на новой странице он у вас будет равен нулю), поэтому нам нужно правильно настроить редирект чтобы не потерять уже имеющийся рейтинг.
Основные причины использования Редирект 301 (301 Redirect):

Рассмотрим несколько примеров использования 301 редиректа:

Простой редирект

Redirect 301 / http://www.host.ru/

/ — все содержимое верхнего уровня сайта, будет перенаправленно
http://www.host.ru/ — новый сайт, либо страница

Редирект с сохранением PR

Redirect 301 /old/old.htm http://www.host.ru/new.htm

/old/old.htm — URL старой страницы
http://www.host.ru/new.htm — URL новой страницы

Переадресация полностью сайта

RedirectPermanent / http://www.host.ru/

Переадресация старого каталога в новый

RedirectPermanent /old-dir http://www.host.ru/new-dir/

Каталог old редиректим на сайт host.ru, остальных на new.host.ru

Redirect permanent /old http://www.host.ru/
Redirect permanent / http://new.host.ru/